How I like to enjoy "ohanami" お花見の楽しみ方

 
Spring has come!

春が来ました!

I saw a few cherry blossoms started to bloom in a nearby park today.


近くの公園で桜が咲き始めているのを見ました。


It's time for "Oahanami"!!


お花見の季節ですね!




I like "Ohanami" very much.


お花見、大好きです!


Cherry blossoms are so beautiful, but the flowers have such a short life!


桜はとてもきれいですが、短命でもあります!



I love the way Japanese people admire this time limited beauty.


そんな期間限定の美しさをめでる日本人の習慣が大好きです。




Every year we enjoy viewing cherry blossoms in a small park near our house, eating box of lunch.


毎年、私達は近くの小さな公園で、お弁当を食べながら桜を見ることを楽しみます。


The park has three cherry trees.


公園には3本桜の木があります。


They were very small when we moved to Muko-city, but now they are quite big!


向日市に引っ越してきた時はとても小さかった木も、今ではかなりの大きさです。


They are proudly spreading their branches out and the flowers are so beautiful against the blue sky.


誇らしげに枝を広げ、鼻も青空を背にとてもきれいです。


The park is very small, so usually there are not so many people.


公園はとても小さく、たいていあまり人がいません。


That is another good point!


それもいい点ですね!


(We rarely go to crowded place for Ohanami. I can enjoy the flower better in a quiet place!)


(お花見するために人の多いところにいくことはほとんどありません。静かな場所の方が、お花を楽しめるし・・・)





This year, we will go to the same park again!


今年も同じ公園に行きまーす!





We took these pictures in Muko Shrine two years ago while we were jogging.


ちなみにこれは2年前、ジョギングがてら向日神社でとりました。









英検とTOEIC

今日は全編日本語ブログです。

英語の検定試験について、私達が知ってる範囲で、まとめてみました。




皆さんも耳にしたことがあると思いますが、英語の検定試験は主な物が二つ、英検TOEICがあります。(ちなみにTOEFLは、海外の大学への留学に必要なテストで、日本国内では資格として使用することはあまりありません。なので、今日は英検TOEICについて書きます!)





英検




英検は5級から始まって、4級が中2修了程度、3級が中3修了程度、準2級が高2、2級が高3、それに準1級、1級と続いていきます。3級から面接もあり、会話力のチェックもされます。また、級が上がるごとに試験時間も難易度も高くなり、準1級、1級になると、他の級にはない英作文があります。問題は、文法、読解、リスニングからまんべんなく出る形で、問題の種類も様々です。ちなみに本当かどうかは知りませんが、某有名外人タレントDさんは英検1級に不合格だったとか・・・。とても難しいテストです!(1級に合格するのは、後で述べるTOEICで満点をとるより難しいと言われています。)



ちなみに、何を隠そう私(かほる)は、英検準2級を高校生の時に2回受験して失敗、検定料が無駄になるから受けなくていいと母親に言われました


なので今の今まで英検の資格は持っていません。お恥ずかしい限りです。


今年は頑張って受験してみようかと思っています






英検の公式サイトはこちらから






TOEIC



TOEICはリスニングとリーディングにわかれていて、それぞれ100問ずつ、2時間で回答します。合格・不合格ではなく、点数(これは正答数というわけではなく、偏差値のようなものです)が成績として出ます。990点が満点です。内容はほとんどビジネス的なものに限られ、英検のように読んで面白い長文が出るわけではありません。というか正直、全然面白くはありません!2時間集中して淡々と問題をこなす能力が、英語力と共に問われます。







TOEICの公式サイトはこちらから








英検TOEIC

さて、どちらを受けたらいいのでしょう?という問題ですが・・・。

英検は高校まで頑張って英語を勉強していれば、2級までは不可能ではないかもしれませんが、やはりかなり難しいので、英検用の勉強は必須です。TOEICもとても特徴のあるテストなので、テスト用の勉強は必要です。

英検は5級から始まって3級くらいまでは、小学生でもトライするお子さんが多い昨今ですが、TOEICはビジネス英語の試験ですので、就職前に、または就職してから、受験することがほとんどです。また、就職戦線の現状によると、英検よりもTOEICのスコアが重視されるようです。ちなみにそのスコアですが、最低でも500点は欲しいところ、よければよいに越したことはない!というのが採用側の基準だそうです。


英検は級を獲得すると半永久的に自分の資格として使えますが、TOEIC側に公式スコアを再発行してもらうには、さかのぼって2年前のものまでと決まっているそうです。そう考えると、一応2年が有効期限と言えると思います。もし履歴書に書くのであれば、もちろんなるべくフレッシュな記録に越したことはないということになりますね!


ちなみに私のスコアももう2年の有効期限が切れてしまいました・・・

今年、受けようかな・・・?



高校卒業までは、英検を、順を追って受験していくのがいいかもしれませんね。試験に合格するだけが勉強ではありませんが、モチベーションにはなりますし、何より、外の試験会場に受けに行くというのも、とてもいい経験・刺激になると思います。


そして高校卒業から、大学在学中にかけて、TOEICを受けてみるのがいいと思います。大学に入って英語の授業が少なくなると、せっかく高校で学んだことをあっという間に忘れてしまいます。もしTOEICのスコアが就職に必要になりそうであれば、ぜひとも早く勉強を開始することをお勧めします。某サイトによると、TOEICのスコアを100点あげるには、300時間の勉強が必要だそうです。これはとてつもない量ですよ!1日1時間勉強しても軽く1年はかかる計算ですから!就職のタイミングを考えて、逆算する必要がありそうですね!



・・・ちなみに、私達は検定試験を受けることは大いによいことだと思っていますが、残念ながら授業の中ではなかなか対応しきれないのが現状です。今のところ、個人的に挑戦頂いている方がほとんどですが、皆さん本当に頑張っていらっしゃいます。できるお手伝いはさせていただきたいと思っていますが、何分、専用の問題集を買って自宅で勉強することが中心となりますので、受けたいと思っていらっしゃる方はご家庭での学習をまず第一にお考え頂きたいと思います。


最後に、英検を持っているから、TOEICのスコアが何点だから、話せる!という簡単な方程式はありません。ペーパーテストは、やはりペーパーテストのテクニックがあれば点数だけはとれてしまいます。ですから、級やスコアが直接会話力の指標になるかというと、そうではないようです。でも英検の上級、TOEICのハイスコアを目指すには、語彙、リスニング、読解力とともに、ある程度の会話力もないと、つまりオールラウンドな能力がないとなかなか目標到達には難しいようです。



・・・と、何だか重苦しい感じになってしまいましたが・・・

もちろん、特に必要がなくても、自分の能力を高めるために受けてみるのもありですよね!




というわけで、思い切って、トライしてみませんか?今年・・・!!!
(自分がなかなか挑戦できないので、皆さんの挑戦します!の気持ちに頼りたい私 









Gravity

I just realized we haven't written about any movies yet in this blog!



今気がつきましたが、ブログで映画のこと、まだ一回も書いてませんでしたね!



A bit surprising!



ちょっとびっくり!



Because we LOVE watching movies!! 



私達映画見るの大好きなんですよ!!



And watching movies has been helping me (Kahoru) study English! 




しかも私(かほる)は、映画を見ることで英語も勉強してきましたので・・・。







So here you are, the new blog Category, MOVIE!!



というわけで、新しいブログのカテゴリー、映画!!です。





Although, we don't go to the movie theater so often. 



でも、私達、映画館にはそんなに行きません。



Maybe two or three times a year?



1年に2,3回くらいかな?
(少なすぎます?)



We usually watch movies on DVD.



映画はほとんどDVDで見ます。






Anyhow, we went to see a movie called Gravity the other day.



さて、そんな私達ですが、先日ゼログラビティーを見に行きました。



We watched in 3D with subtitles.



3D字幕で見ました。




It was AWESOME!!




すっごくよかったですよー!!




The movie is a Sci-Fi Thriller, but it was more than that.



映画はいわゆるサイエンスフィクションスリラーですが、でもそれ以上のものがありました。


I should say it was about LIFE.


人生について、というべきでしょうか・・・。



Andy and I really enjoyed the every detail of the graphic beauty and the simple, but powerful story. 



アンドリューも私も、微に入り際に至る映像美と、シンプルでも力強いストーリーを堪能しました。


We both cried during the movie.

映画の途中で、二人とも泣きました




I think it is a good movie to start a new year!


一年の始まりにふさわしい映画だと思います!




オフィシャルサイトはこちらから・・・










明けましておめでとうございます!

 A Happy New Year!!

I hope you all have a wonderful year!

今年もイングリッシュベーカリーをどうぞよろしくお願いいたします!

英語を通して、楽しい1年を、成長の1年をすごせたらと思っています。





This picture is from the trip to the USA in 2013. 


We went to Grand Canyon and joined the mule tour. 


So they are not horses. But we had a lot of fun!!

Kids Christmas Party 2013!!

We already said 'Happy New Year!', but today, I want to share some pictures from the Kids Christmas Party last year.


あけまして・・・のごあいさつの後ですが、今日は、昨年のクリスマスパーティーの様子を少しご紹介します!





This year we decorated cookies and made wreaths for parents.


今年はお父さんとお母さんのために、クッキーのデコレーションをして、リースを作りました。





First, the cookie decoration!


まずはクッキーのデコレーション!









It is not so easy to draw pictures with icing!


アイシングで絵を描くのは意外と難しいね!





And the next is wreaths!


つぎはリース!





Everybody was so focused!

みんなの集中力、すごい!!




Older kids made wreaths with yarn. 

What a wonderful job!!



お兄さん、お姉さんたちは、毛糸をぐるぐる巻いて、こんなすてきなリースを作ったよ。












Younger kids made wreaths with paper holly leaves.

小学校低学年のお友達も、紙のひいらぎで、こんな素敵なリースができたよ!









For snack time, we made reindeer crepes!

おやつの時間には、みんなでトナカイクレープを作って食べました。













Andy/Mario Santa was very happy!


アンディー・マリオサンタも大満足!







Hmmm... What should we do next year?

来年は何をしようかなー??



と考えながら、サンタコスチュームを干しました。



Thank you all for coming!!!


来てくれたみんな、ありがとう!!

パッチワークのような社会―AFSの講演会に出席して

今日は全編日本語で書きまーす!kyu


先日生徒さんのご紹介で、AFSという高校生留学支援団体の講演会に行ってきました。

みなさん、AFSってご存知ですか?私も講演会に行くまでは、ほとんど知りませんでした泣き

詳細はこちらをどうぞ!http://www.afs.or.jp/

大勢のボランティアの方たちの努力で成り立っているそうです。すばらしいですね!



講演会の当日は、理事である前広島市長秋葉忠利氏の、留学のすすめ、それも高校生ですることの意義に関してのスピーチを聞き、その後、留学にむけてのいくつかの取り組みや、体験談などをパネルディスカッションを通して聞くことができました。

留学体験者としても英語講師としても共感できる内容で、渇を入れられた気さえしました!ニコッ





今日は、当日の講演会からいくつか皆さんとシェアしたいことがあり、箇条書きで掲載してみます。


・AFSは東北で震災にあった高校生の留学も支援しているが、それを通して、大人が明日の衣食住を心配するように、子供たちにとっては、夢が、切実な生活の一部であることに気がついた。

・多様性を認める寛容な都市が発展するのと同じく、人間も、多様性を受け入れ、広い心をもって見聞することが、子供の発展につながる。それはちょうど、様々な布きれが、寛容という縫い代をもって美しいパッチワークを作るように

・受験、就職などを心配するあまり、留学する若者が減少している昨今。あらゆる情報がたやすく入りすぎるのも、外へのあこがれが薄れる影響か。でもこれからの日本、誰の目から見ても、どんな観点から見ても、日本だけでは生きていけない時代。そんな時だからこそ、外へ出て、地平線を広げる教育が必要なのでは・・・。制度、慣習にとらわれることなく、若者が「こうやって生きたい!」と主張して、むしろ制度や慣習を変える勢いがある社会にしなくてはいけない。




みなさんはどう思われますか?



私はパッチワークという言葉に、とても強くひかれました。老いも若きも、私達が毎日していることは、この縫い代を作り、ちくちくと縫い上げていく作業なのかもしれませんね。

家には家宝とも言えるパッチワークー英語ではquiltーがあります。ある方が手作りしてくださって、結婚のお祝いに頂いたものです。気の遠くなるような細かな作業、そしてため息が出るような全体のハーモニー。見るたびに新たな発見と感動があります。そんな社会になるといいですね。








 

英語の勉強法

The other day, I was watching some afternoon program on NHK in between the lessons. 



先日レッスンの合間に午後のNHKの番組を見ていました。



Sou Taguchi, the former Maior Leaguer, was on TV. 



元メジャーリーガーの田口壮さんがテレビに出ていました。



He was talking about how to study English for communication. 



伝わる英語の勉強法について話していました。



While he was in the Sates, he played in Major League for eight years and he was getting interviewed without any interpreters.

アメリカにいる間、田口さんは8年間メジャーリーグでプレーしていて、通訳なしでインタビューを受けていたそうです。



Did you know that? 


皆さんご存知でしたか?



He deserves a great respect for that!


多大な尊敬に値する方ですね!




According to him, there are three important points in studying English conversation.


田口さんによると、英会話を学習する上で大切なことが3点あるそうです。





1. Try your best when you talk to people.



^貔厳命話す



2. Put yourself in ’the batter's box.’



△箸砲く「打席」に立つ



3. Learn from the reaction from the listeners.



A蠎蠅糧娠をみる





ちなみに少し詳しく説明すると・・・

に関しては、とにかく一生懸命に、伝えたいという気持ちをもってコミュニケーションにあたるということが、とても大事だそうです。言葉の面では伝わらなくても、自分の気持ちは相手に伝わる!と田口さんはおっしゃっていました。

「打席に立つ」というのはつまり、話さなくてはいけない状況に自分を置くということだそうです。田口さんは、チームメートをよくお食事に誘ったそうですが、そうするときはいつも1対1になるよう、お1人しか誘わなかったそうです。複数のアメリカ人が相手だと、英語が早すぎて会話についていけないから、自分のことを聞いてくれる状況、嫌でも自分が話さなくてはいけない状況を作ったそうです。素晴らしいですね!

とにかく知識をフル回転させてコミュニケーションにあたりますが、相手に通じているかどうか、またどんなふうに通じるかは、実際に話してみて、相手の反応を見て学んでいったそうです。実際のコミュニケーションから使える英語を体得していったということですね!






Is there anything that you try when you study English?



みなさんは、英語の勉強をするときに何か心がけていること、ありますか?



Let us know and share your effort with other students, please!



ぜひ教えて下さい、そして皆さんの努力を、他の生徒さんと分かち合ってください!



Kids Summer Special Event その2

We had our 2nd and 3rd Indian Curry Party in late August.

8月末に2回目と3回目のカレーパーティーをしました。


It was really fun! 

とっても楽しかったよ!


Here are some pictures from the party.


今日も写真を何枚かご紹介。










Before we went shopping, we marinated chicken in yogurt, sugar, salt and some spices. 


お買い物に行く前に、チキンをヨーグルト、お砂糖、塩、スパイスに漬けこんだよ。









Ready to check out!


お会計の準備OK!








We tried self- checkout in English! 



イオンのセルフレジでは英語にトライ!
(英語表示があるってご存知でした?アンドリューご愛用です!)






Then we came home and started cooking!

Everybody cried because of the onion!



お買い物から帰ってきて、お料理開始!

みんなたまねぎのせいで泣いちゃったよ!







And the spice game! 


そしてスパイスゲーム!
スパイスの香りを覚えて、名前を当てるゲームだよ!
くさかった?!






Indian curry is different from Japanese curry, but it was yummy!

Everybody did a great job!!



インドカレーは日本のカレーとは違うけど、おいしかったよね!

みんなとっても頑張りました!!



Thank you all for coming!


Kids Summer Special Event その1

On August 6th, we had our first Kids Summer Special Event



8月6日にキッズサマーイベントの第1弾が行われました。




It was really hot, but very fun!



とても暑かったけれど、楽しかったです。




Here are some pictures...!




何枚か写真をお見せしまーす!










First we learned some English Phrases!


まずは英語のフレーズを勉強!








We went to the kitchen to marinate the chicken!


チキンに味付けをするために、キッチンへ。







Then, we went shopping! 


それからショッピングへ!








Figuring out the English recipe....


英語レシピの解読ー!!









Hmmmm... started to smell good!!



うーん、いいにおいがしてきたー!!






We tried spice game, too! 



スパイスあてゲームにも挑戦!!







Finally each team made special salad! 



最後にチームごとにサラダも作ったよ!







Andy is the judge for the Salad Contest!



作ったサラダをサラダコンテストに出して、アンドリューが審査!!(頭のタオルはターバンのつもり!)






Who won the contest??


勝ったのはどのチームだったかな?






We had a wonderful time with our students! Thank you all for coming!!


とっても楽しかったよ。みんな、来てくれてありがとう



Happy 4th of July!!



Do you know anything about
Independence Day?

 

According to Wikipedia.com:

 

Independence Day, commonly known as the Fourth of July, is a federal holiday in the United States commemorating the adoption of the Declaration of Independence on July 4, 1776, declaring independence from Great Britain.

Independence Day is commonly associated with fireworks,  parades, barbecues, carnivals, fairs, picnics, concerts, baseball games, family reunions, and political speeches and ceremonies, in addition to various other public and private events celebrating the history, government, and traditions of the United States. 

 

インディペンデンスデイ(独立記念日)は一般にフォース・オブ・ジュライとも呼ばれる、アメリカの国民の祝日で、1776年7月4日、イギリス連邦からの独立を宣言する、独立宣言が採択されたことを記念する日です。インディペンデンスデイには、花火、パレード、バーベキュー、カーニバル、お祭り、ピクニック、コンサート、野球の試合などが各地、また各家庭で行われ、家族が集まる祝日でもあります。また、このようなお祝いに加えて、政治的な演説や集会も行われ、アメリカの歴史、伝統と政治をお祝いする記念日でもあります。


・・・というのは今月のニュースレターに書いてありますが、皆さん読んでいただけましたか??


日本にいるので毎年この日を忘れてしまいますが、今年はしっかり覚えてました!ささやかですが、アンドリューがこれぞアメリカのお菓子!という、フードカラリングたっぷりのクッキーを作ってくれました。第1週目から皆さんにお配りしています。手作りなので、お早めにお召し上がりくださいね!



ちなみにこのクッキーは、アメコミのヒーロー、キャプテンアメリカが持っているシールド(盾)からヒントを得たレシピを参考にしました。キャプテンアメリカはアベンジャーズにも出ていてアメリカでは結構有名なヒーローですが、日本ではご存じない方も多いようです。3分ほどお時間ある方、下記のリンクからぜひムービートレイラーをご覧ください!


http://www.youtube.com/watch?v=-J3HfllvXWE







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